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Como o stress e o trauma afectam o cérebro e o corpo

A pesquisa neurocientífica demonstrou que as pessoas que sofreram traumas tendem a ativar áreas do cérebro envolvidas na perceção do medo e apresentam défices em áreas envolvidas na filtragem de informação relevante e irrelevante, bem como na perceção de sensações corporais.


O impacto do traumatismo é sentido na parte de sobrevivência do cérebro, que não regressa ao seu estado de base depois de a ameaça ter passado. Esta parte do cérebro é, por definição, irracional: não deixamos de ter fome quando nos lembramos de quão gordos estamos, e é muito difícil raciocinar connosco quando estamos zangados ou ansiosos.


O que é interessante é que os animais selvagens não apresentam sintomas semelhantes aos da perturbação de stress pós-traumático ( SSPT) porque evacuam os seus traumas de imediato. Sem isso, eles vagueariam, tensos e confusos... e não sobreviveriam muito tempo. Eles libertam os seus traumas, enquanto nós, humanos, pensamos nos nossos stresses / medos / traumas e reciclamo-los nas nossas mentes 🧠


Perguntamo-nos "porquê". Desenvolvemos teorias. Pensamos "se ao menos" ou "e se" e as memórias dolorosas instalam-se nos nossos corpos.


Como diz Bessel Van der Kolk, psiquiatra, autor e especialista em SSPT, os acontecimentos traumáticos ficam gravados no nosso corpo como uma imagem numa película fotográfica. E cada vez que pensamos numa experiência assustadora, fixamo-la mais profundamente no nosso corpo e sistema nervoso ⚓


Os animais selvagens, por outro lado, encontram um lugar seguro, passam pelo trauma do princípio ao fim e o seu sistema nervoso evacua o susto. Foi isto que Peter Levine, fundador do Somatic Experiencing, descobriu: quando um trauma é contido e vivido do princípio ao fim, o sistema nervoso descarrega a memória. O ciclo de stress está completo, o ciclo está fechado ♻️


Esquecemo-nos que o nosso corpo tem a mesma "arma secreta" que os animais selvagens!


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Quero deixar claro que a resposta do nosso corpo ao stress existe para nos ajudar a gerir o desafio que estamos a enfrentar nesse momento. A curto prazo, dá-nos um impulso de energia e atenção muito necessário. Por isso, podemos agradecer ao nosso corpo por isso (em vez de o culparmos, como eu costumava fazer...) 🙏🏻


Mas quando o stress ou o trauma persiste ao longo do tempo (particularmente através das memórias dolorosas que permanecem na nossa mente), o nosso corpo pode já não ser capaz de lidar com a situação e o nosso sistema nervoso e cérebro podem adotar o "modo de sobrevivência" como modo de funcionamento padrão, mesmo que o gatilho inicial tenha passado.


Acontecimentos como traumas, luto prolongado ou mesmo esgotamento podem fazer com que o nosso cérebro opte por entrar em "modo de sobrevivência".


Com o tempo, estas reacções tornam-se hábitos, deixando-nos presos numa rotina mental e física.
As pequenas coisas da vida quotidiana parecem uma montanha para escalar.

trauma brain
Impact of past trauma

O nosso organismo e as nossas glândulas supra-renais ficam exaustos: o nosso estado físico e mental pode então deteriorar-se muito rapidamente. Podemos sofrer dos sintomas que me acompanham durante 15 anos:


✨ Inflamações/infecções

✨ Dores crónicas


✨ Dores nas costas e nas articulações


✨ Fadiga crónica, até apatia

✨ Irritabilidade


✨ Problemas de sono, até insónia

✨ Nevoeiro mental / problemas de concentração

✨ Ansiedade, até depressão


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A boa notícia é que, embora o nosso corpo armazene o problema, também contém a solução 🙌🏼


A investigação neurocientífica demonstrou que a única forma de aceder conscientemente a este "cérebro de sobrevivência" perturbado é através das nossas vias interoceptivas, ou seja, a parte do cérebro que nos ajuda a sentir o que se passa no nosso íntimo.


Daí a importância de aprendermos a pôr em prática práticas suaves de consciência corporal (ioga, meditação, sofrologia, exercícios somáticos, etc.) que permitam primeiro ao nosso corpo (e só depois à nossa mente) libertar-se dos seus hábitos de tensão e contração.


Não se trata de ser impermeável ao stress ou à dor, mas de ter as ferramentas para passar por essas experiências com graça e resiliência 🧘🏻‍♀️


Foi graças a estas práticas que recuperei de 15 anos de dores crónicas, que culminaram em exaustão e hospitalização...

Se eu fui capaz de o fazer, tu também podes!


Nenhuma tempestade dura para sempre.

Estás em segurança,

aqui e agora.

Em ti.


Com todo o meu amor,

Ana

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